Internacional

Raptados pelo menos 17 missionários norte-americanos no Haiti

17 outubro 2021 12:43

Helena Bento

Helena Bento

Jornalista

Port-au-Prince, capital do Haiti

john seaton callahan/getty images

Entre os cidadãos raptados, estão filhos das famílias missionárias no país. Rapto foi feito por um gangue armado que há vários meses rouba e sequestra pessoas e aconteceu numa zona suburbana a leste de Port-au-Prince, a capital haitiana

17 outubro 2021 12:43

Helena Bento

Helena Bento

Jornalista

Pelo menos 17 missionários norte-americanos foram raptados no sábado por um gangue armado, numa zona suburbana a leste de Port-au-Prince, a capital haitiana, disse uma fonte da segurança do Haiti.

À agência France-Presse (AFP), aquela fonte afirmou que entre 15 e 17 cidadãos norte-americanos, incluindo filhos das famílias missionárias no país, estão nas mãos de um grupo armado que há vários meses rouba e sequestra pessoas na área entre a capital haitiana e a fronteira com a República Dominicana. A fonte não soube dizer se foi pedido um resgate.

A informação foi confirmada à AFP pelo Departamento de Estado dos Estados Unidos da América (EUA). "O bem-estar e a segurança dos cidadãos americanos no estrangeiro é uma das nossas maiores prioridades no Departamento de Estado. Estamos cientes destas informações e não temos nada a acrescentar neste momento", disse um porta-voz do Governo dos EUA à agência de notícias francesa.

De acordo com o "New York Times", que cita fontes de segurança locais, o rapto deu-se quando o grupo de missionários estava a sair de um autocarro, depois de ter visitado um orfanato em Croix-des-Bouquets.

Segundo a Associated Press, a organização Christian Aid Ministries, que tem sede nos EUA e dá apoio aos haitianos mais carenciados através da distribuição de alimentos e roupa, assegurando-lhes também alojamento, enviou uma mensagem de voz aos grupos religiosos locais a dizer que está em contacto com a embaixada dos EUA no Haiti “para ver o que pode ser feito” para ajudar as pessoas que foram raptadas.

Aumento do número de raptos

O Haiti, a nação mais pobre do continente americano, sofre de problemas económicos, políticos, sociais e de insegurança, com raptos frequentes para a obtenção de resgates realizados por gangues, que quase sempre ficam impunes.

Os bandos armados que há anos dominam os bairros mais pobres da capital haitiana alargaram o seu poder e aumentaram o número de raptos.

Mais de 600 casos foram registados nos primeiros três trimestres de 2021, contra 231 no mesmo período, em 2020, segundo o Centro de Análise e Investigação em Direitos Humanos, sediado na capital haitiana.

O assassínio do Presidente Moïse, abatido a tiro em 7 de julho, por um comando armado, na sua residência, em Port-au-Prince, agravou a crise no país.