Sociedade

Migrações. Pelo menos 31 mortos em naufrágio no Canal da Mancha

24 novembro 2021 18:26

A embarcação transportava cerca de 50 pessoas

24 novembro 2021 18:26

Pelo menos 31 migrantes morreram esta quarta-feira a tentar atravessar o Canal da Mancha, que liga França ao Reino Unido, na sequência do naufrágio de uma embarcação ao largo de Calais, avançou a polícia francesa num balanço provisório.

Os primeiros balanços avançados pela polícia francesa e pelo Ministério do Interior francês davam conta de "mais de 20 mortos" e de "pelo menos cinco vítimas mortais e cinco pessoas inconscientes", respetivamente. É expectável que o número de vítimas possa vir a aumentar. Segundo uma fonte citada pelas agências internacionais, a embarcação transportava cerca de 50 pessoas.

Numa primeira reação, o primeiro-ministro francês, Jean Castex, fala em "tragédia". "Os meus pensamentos estão com os muitos desaparecidos e feridos, vítimas de passadores criminosos que exploram a sua angústia e miséria", afirmou o governante numa mensagem publicada no Twitter, assegurando estar a seguir a evolução da situação "em tempo real".

Forças britânicas e francesas estão a conduzir buscas na área, por mar e por ar. Entretanto, o gabinete do primeiro-ministro britânico divulgou que Boris Johnson convocou o gabinete de crise.

Na segunda-feira, o Ministério do Interior britânico disse que o número de migrantes que atravessaram o Canal da Mancha para entrarem ilegalmente no Reino Unido ao longo deste ano é três vezes superior ao registado em 2020. Os dados do Ministério referem que 886 pessoas chegaram ao Reino Unido só no passado sábado, elevando o total desde o início deste ano a mais de 25.700. No ano passado foram identificados 8.469 migrantes. No início deste mês registou-se um recorde de chegadas num só dia, com 1.185 migrantes.